Według najnowszych doniesień naukowców pracujących na północnych terenach Chile, w okolicach Altiplano, bakteryjna mata pokrywająca dno stoku kontynentalnego u zachodnich wybrzeży Ameryki Południowej zajmuje powierzchnię odpowiadającą powierzchni Grecji.

Jak donosi najnowszy „New Scientist” dno Oceanu Spokojnego na wysokości Atacamy pokrywają olbrzymie masy kolonii bakterii Thioploca, przypominające splątany biały dywan – o powierzchni 130 000 kilometrów kwadratowych. Długość pojedynczej bakterii Thioploca dochodzi do 7 cm (!). Żyją wykorzystując energię z procesów beztlenowych (pochłaniają siarkowodór z osadów i substancje pokarmowe niesione przez Prąd Humboldta).

Po odkryciu powierzchni, jaką zajmuje kolonia, szybko powiązano ten fakt z obfitością ryb w regionie. Pamiętajmy, że ocenia się, że chilijskie łowiska stanowią połowę światowych zasobów ryb.