Nazwa Tanzania powstała z połączenia dwóch słów: Tanganika i Zanzibar. Dlaczego Tanganika? Od nazwy jeziora na granicy Tanzanii, Demokratycznej Republiki Konga, Burundi i Ugandy. A jaka jest etymologia słowa Zanzibar? Nazwa ta pochodzi od zestawienia dwóch arabskich słów: Zangi – Czarny, Bar – miejsce, czyli Zanzibar to miejsce w którym mieszkają ludzie o ciemnym kolorze skóry.

Dar es Salaam to z języka arabskiego „Port Pokoju”. Z kolei położone na północy Moshi według części językoznawców to pochodzące z języka suahili słowo „Dym”, gdyż przez większość część roku miasto, jego okolice, a przede wszystkim znajdujące się nieopodal Kilimandżaro, są spowite mgłą. Nazwa innego dużego miasta w tej części Tanzanii, Aruszy pochodzi o nazwy jednej z grup etnicznych zamieszkującej obszar, na którym niemieccy kolonizatorzy zbudowali twierdzę, a potem miasto.