Crater Lake położone jest na południu amerykańskiego stanu Oregon i jest uważana za jedno z najbardziej niesamowitych jezior na świecie. Jezioro powstało poprzez wypełnienie wodą deszczową kaldery (wielkie zagłębienie w szczytowej części wulkanu, powstałe wskutek gwałtownej eksplozji niszczącej górną część stożka wulkanicznego) wulkanu Mazama. Crater Lake wyróżnia się wyjątkowo niebieską barwą i przejrzystością wody. Jezior znajduje się w centralnej części Parku Narodowego Jeziora Kraterowego, który powstał w 1902 roku. Crater Lake położone jest w sercu Gór Kaskadowych, na wysokości 1883 m n.p.m. i obejmuje powierzchnię 53 km2. Dzięki czemu może poszczycić się tytułem najgłębszego jeziora w USA. Średnia głębokość zbiornika wynosi 350 metrów, a najgłębszy punkt położony jest na 594 metrach pod taflą wody. Wody, które wypełniają kalderę są tak czyste i przejrzyste, że z łatwością można dostrzec dno. Około 7700 lat temu miała miejsce ostatnia duża erupcja wulkanu Mazama. Trwała kilka dni i miał tak ogromną siłę, że wyrzucone z krateru oraz naniesione dalej przez wiatr materiały dotarły aż do Kanady. Skutkiem czego było powstanie kaldery, którą wypełniła woda. Kolejne mniejsze już erupcje spowodowały postanie wyspy Wizard Island (Wyspa Czarodzieja). Wyspa ma około 1km2 powierzchni i jest pozostałością po małym nieaktywnym już wulkanie, który powstał w 5 w. p.n.e. Kształt wyspy porównywany jest do kapelusza czarodzieja i stąd ta nie tuzinkowa nazwa. Każdy kto chciałby zobaczyć wyspę z bliska może dostać się na nią łódką z punktu turystycznego Cleetwood Cove. Wycieczka na Wyspę Czarodzieja będzie wymagała dobrej kondycji fizycznej. Ponieważ po dotarciu na wyspę czeka nas około 1,5 kilometrowej wędrówki na szczyt krateru, który wznosi się na wysokości 2115 m n.p.m. Kolejnym ciekawym obiektem znajdującym się w Crater Lake jest Phantom Ship – skała, która swoim wyglądem przypomina statek widmo, wyłaniający się z błękitnej tafli jeziora.

Crater Lake początkowo nosiło nazwę Blue Lake. Według zamieszkujących tutejsze tereny Indian  z plemienia Klamath, Crater Lake do dziś dnia jest miejscem świętym. Według ich wierzeń wielki wybuch sprzed tysiąca lat był efektem walki dwóch duchów – pana nieba i pana podziemi. Do dziś dnia wierzą również, że wspinanie się po stromych ścianach kaldery dodaje wyjątkach mocy. Tak, więc zapraszam wszystkich do sprawdzenia ów tezy na własnej skórze 🙂 .